4 dingen die wij leerden van ondernemen in het buitenland


Toen wij vorig jaar aankondigden dat we zowel in het Caribisch gebied als in Colombia gingen starten dacht iedereen echt dat we ons verstand verloren waren. Waarom ineens die stap? Is dat wel verstandig? Ze waren het avontuur van de Loyals-vestiging in Malaga nog niet vergeten. Dat liep niet ideaal af, to say the least… Ik neem je graag mee in onze buitenlandavonturen én deel wat we ervan geleerd hebben. 

Leestijd

5 minuten

Categorie

Ondernemen

Datum

18-02-2019

Het Malaga-avontuur

Voor Loyals' eerste stap naar het buitenland gaan we 6 jaar terug in de tijd. Een relatie uit ons netwerk wees ons op de Spaanse markt. Een groot land, dat digitaal nogal achter liep. Die relatie was amper de deur uit en de tickets waren al geboekt: samen met Jerry op naar Spanje, om daar de markt te verkennen. Eenmaal in Spanje bleek dat hij gelijk had. Zo liep de markt inderdaad flink achter. Wat ons ook opviel was dat er enorm veel (codeer)talent zonder baan thuis op de bank zat. Dit was voor ons de primaire reden om door te pakken. In mei 2014 openden we ons eerste kantoor buiten Nederland!

 

Learning 1: Krijg je een tip over kansen in het buitenland? Ga er zelf heen op verkenning! Je kunt van alles aannemen van anderen, maar je weet pas echt hoe het is als je er zelf bent en het land ervaart. Spreek met zoveel mogelijk lokale ondernemers om de markt goed te peilen.

 

De eerste Spaanse collega’s werden in Nederland kort opgeleid om vervolgens in Spanje voornamelijk voor Nederlandse opdrachtgevers te werken. De tweede logische vervolgstap was het verkopen van onze producten in de Spaanse markt. Omdat het nogal lastig is als niet-Spanjaard te verkopen aan een Spaanse opdrachtgever, sloten we een partnership met 1 van de grotere bureaus daar ter plaatse. Deze opzet leek op het eerste gezicht de ideale combinatie. Wij konden focussen op de productie en onze partner op de sales. Done deal, right? 

Het partnership duurde uiteindelijk 3 jaar. Gezamenlijk bedienden we inmiddels ruim 350 Spaanse klanten. Eind 2017 werd het onvermijdelijk… De economie in Spanje trok flink aan, waardoor het steeds moeilijker werd om goede werknemers te vinden. Daarnaast waren we inmiddels een soort opleidingsinstituut voor onze Spaanse collega-bureaus. Die wilden maar al te graag de mannen aannemen die door ons opgeleid waren in Nederland. Dat was toch niet helemaal wat we in gedachten hadden… We besloten ons terug te trekken uit de Spaanse markt. We leerden nog iets essentieels: dat het niet hebben van een eigen salesteam tot nogal wat misverstanden leidt in het verkoopproces.

 

Learning 2: Zorg dat je altijd een paar ‘eigen’ mensen ter plaatse zich laat vestigen in plaats van in het nieuwe land een volledig nieuw team samen te stellen. Dit zorgt voor commitment en dat de bedrijfscultuur gewaarborgd blijft.

 

Toch hebben we een fantastisch mooie tijd gehad in Spanje, waar we enorm veel van hebben geleerd. Als hoogtepunt: alle Loyals in Malaga tijdens ons 15-jarig bestaan 1 juni 2016. 

 

NEXT STOP: CURACAO

Waar het eerste avontuur eindigde, werden we benaderd voor het volgende. Onze vaste bedrijfsmakelaar kwam met een overnamekandidaat: Media599. Op Curacao, of all places…  Op het eerste gezicht waren we niet heel enthousiast. Maar na een kennismaking met de eigenaar, Wouter Meeuwisse, begonnen we de eerste kansen te zien. En weer waren de tickets met Jerry snel geboekt. Dit keer iets langer vliegen. Aangekomen op Curaçao waren we een beetje overrompeld door de jetlag en het klimaat. En het blijft gek dat iedereen daar Nederlands praat... ;-) 

De eerste week hebben we vooral veel gepraat. Gesprekken met klanten, met werknemers en met lokale partijen. Curaçao zelf is een enorm klein eiland waar het economisch al jaren niet top gaat. Een paar jaar geleden was het nog een belastingparadijs. Nu wordt het eerder verlaten door veel ondernemers. Door de gesprekken die we voerden, zagen we steeds meer kansen en mogelijkheden. We kregen zoveel energie van de lokale partijen die ons heel graag daarheen wilden halen! Zo gezegd, zo gedaan. We startten met bouwen. Los van de lokale markt zijn we ons gaan richten op het gehele Caribische gebied. Inclusief de omliggende landen is dit qua werkgebied ongeveer 7x Nederland. Momenteel is Loyals in dit gebied één van de grootste spelers op het gebied van full service marketingcommunicatie. Met een lokaal team dat wordt ondersteund door ons team in Nederland, kunnen we onze klanten de continuïteit bieden die ze verwachten. 

 

Learning 3: Geloof niet altijd direct wat je hoort en laat je niet bang maken door verhalen door mede-ondernemers of in de media. Als wij op het standaard Curaçao-verhaal af waren gegaan, hadden we dit succes nooit behaald. Vertrouw op je onderbuikgevoel.

 

Van Curacao naar Colombia

Eenmaal op Curaçao was het tijd voor een vrijdagmiddag borrel. Daar liep ik aan tegen iemand die eruitzag als een Amerikaanse NBA-speler. Bijna 2 meter lang, dus eromheen lopen was lastig… Die man bleek Alex Hollander te zijn. Eigenaar van online marketingbureau Second Minds op Curaçao. Gespecialiseerd in online marketing én in het bezit van een mooi portfolio. Alex zijn ambitie was te groot voor Curaçao. Of Curaçao was te klein voor Alex, het is maar hoe je het ziet. Alex had al plannen gemaakt om samen met zijn vrouw Andrea te emigreren naar Colombia. Om precies te zijn: Medellín.  

Medellín is momenteel een grote hotspot van Latijns-Amerika. Ik durf te wedden dat je het kent van een bepaalde Netflix-serie, maar dat is niet helemaal terecht. Ze zijn inmiddels al zo’n 20 jaar aan het heropbouwen. Er hangt een gigantische ambitie en drive in deze stad. De cultuur? Die moet je gewoon meemaken.  

Alex vroeg ons of wij samen met hem het avontuur wilden starten in Latijns-Amerika. Sure, wij zijn wel in voor een uitdaging! Zo werd Loyals LATAM geboren. Het leuke aan deze stap is dat ik voor mijn gevoel 15 jaar terugga in de tijd. Met een klein verschil: dat we dit keer met 15 jaar productontwikkeling voorlopen. Al onze producten waren al Spaanstalig, dus deze konden we zo doorzetten in de Colombiaanse markt. Deze markt is namelijk enorm groot. Kijkend naar Colombia spreek je al over ruim 40 miljoen inwoners. Momenteel zijn we flink aan het groeien en zijn de eerste 10 medewerkers een feit. Naar verwachting zullen we dit jaar doorgroeien naar ongeveer 30 medewerkers. Not bad, huh?

 

Learning 4: Durf risico’s te nemen. Spring niet zomaar ergens onvoorbereid in, maar laat je ook zeker niet tegenhouden door angst voor het onbekende. Is een internationale markt booming? Is er aantoonbaar voldoende potentie voor jouw bedrijf? Just do it! Hoe langer je wacht, hoe groter de kans dat iemand anders er met “jouw” marktaandeel vandoor gaat.

 

Waarom het buitenland?

Als je houdt van groei, kan het best zijn dat Nederland te klein voor je is. Er liggen zo ontzettend veel kansen in het buitenland. Het is zonde om daar niets mee te doen als je groeiambitie er wél is. Er zijn meerdere markten die booming business zijn op dit moment. Niet alleen Zuid-Amerika, maar ook Rusland, India en China. Lees je in, ga op onderzoek uit, spreek met mensen en wie weet gaat er daar een wereld voor je open. 

Als wij kansen zien, willen we deze niet laten liggen. Natuurlijk focussen we ons ook op de groei in Nederland en ook daar pakken we de kansen die we krijgen. Maar onze (groei)ambitie is groot en deze vinden we in het buitenland. De ervaringen die we hier opdoen nemen we weer mee terug mee naar onze klanten in Nederland. Zodat ook zij daar profijt van hebben. Because that’s what it’s all about.

Hopelijk heb ik je kunnen inspireren met deze learnings. Wil je eens verder praten over uitbreiden naar het buitenland en hoe je dat op marketing/brandinggebied aanpakt? Stuur me dan even een mail.


Stay up to date
Schrijf je in en ontvang maandelijks een update van de belangrijkste ontwikkelingen
Enkele gegevens ontbreken of zijn onjuist

Het formulier kan nog niet worden verzonden omdat het nog niet helemaal (correct) is ingevuld.